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南极上的昆仑---【张锐锋】

2012-10-06 19:39:47 来源:《时代报告.中国报告文学》杂志社 浏览:2025

南极上的昆仑

——中国南极考察纪事

■ 张锐锋

遥远的南极

古希腊人从他们的哲学出发,猜测出南方那个遥远大陆的存在。中国人则按照自己的想象,描绘了一个终年不见天日的幽都。然而,直到20世纪初,人类才真正踏上了这块缥缈而遥远的亘古荒原。中国人登上南极大陆,则要迟至20世纪80年代。探险、科考等活动也带来了各方利益的冲突,所幸的是,解决争端的方向最终回归和平利用南极。《南极条约》的签订和不断完善,将和平与科学事业永远带给了这片大陆。

从猜测到探险

南极洲,冰雪覆盖,亘古蛮荒。
这里有着最独特的原始自然景观,有着与生命对立的冷酷的白色基调,冰雪在这里唯我独尊。它们拥有最大的数量和最高的权力。当白昼到来,太阳照耀冰原,反射光冷冰冰地将微不足道的热量无情地抛向天穹。到了午夜时分,太阳仍不肯放弃,在大地的边沿久久徘徊,好像是不愿意输给这一片荒芜的白色。没有什么地方比这里的光明更多,也没有什么地方比这里的温暖更少。
那正是让阳光凝定在这里的漫长极昼。
另一些日子,这里却变成世界上最长的黑夜,浩瀚的星群在天幕上宛若永明灯,华美的图案来自几百万年、几千万年甚至更古老的岁月。这些永恒的图案意味着什么?它们坚持以这样复杂的符号告诉我们什么?或者说,它们在等待着什么?暗示着什么?或者是一则揭示万物的终极寓言?人们期待着智者的揭示。
即便是那样漫长的黑夜,其实也并不呆板。它丰富得很,甚至超过白天,你相信吗?那就是壮美的极光。以黄色、绿色、蓝色和紫色等组成的恢弘光带,从高空中倾泻而下,好像银河之水混合着天上的各种颜色浇灌到这块冰原上。它有时呈带状,有时呈弧状,有时则变幻成射线状或火焰状……它千姿百态,变化莫测。它有时快速跃动,有时又像巨大的软体动物在天空中缓缓蠕动。这是光的独幕剧,光的舞蹈,不断变换形象和步伐,展现出捉摸不定的惊艳之美。它到来之前,总是以更深的寂静作为前奏,借以反衬极光的高贵和华美。在古罗马的神话中,极光被称做极地的神明,它的名字来源于拉丁文,意为“黎明女神”,能够驱散大地上的黑暗,将人类的生活引向黎明。
早在19世纪,一位探险家第一次看到瑰丽的极光,激动极了,他被这绝美的大自然景观彻底征服,在日记中感叹:“几乎整夜都是一幅南极光的美妙景象,时而像高耸在头顶的美丽的圆柱……以后又迅速卷成螺旋的条带,时而这条带仿佛就在我们头上,总共不过几码高。当然,这一切都发生在接近地面的大气层里,在我见到的种种景象里,再没有比这更壮丽的了。”
事实上,太阳在100万摄氏度的高温中将自己的能量尽情地抛掷出来,日冕物质挣脱太阳的束缚以超音速向宇宙的各个方向喷射。太阳的内部和表面不断进行着各种化学元素的热核反应,产生无数带电粒子,这些带电粒子流,从外层空间疾驰而来,猛烈撞击地球南北极高空的稀薄大气层,将大气分子激发到高能级,发出耀眼的光亮。于是,极地上空就像宽阔的电影屏幕,开始播放充满激情的彩色图像。极光具有极大的能量,可以达到几千电子伏特。历史记载,1859年,极光产生的感生电流使美国的电报员不使用电池就可以将电报从波士顿发送到波兰。有时,一次极光的能量就可以超过北美的总发电量。而切换到美学角度来说,极光的出现也给寂寞的古大陆带来了华丽的盛会和无限的欢欣。

猜想南极

远在古希腊时代,人们就开始猜测这个古老大陆的样子。哲学家们认为,人们居住的大地是一个由陆地和包围着它的海洋构成的球体。对称是宇宙创造的基本美学,造物主是按照最美的方式建造我们的世界的。那么,按照这一法则,古希腊人认为,从作为“世界中心”的欧洲大陆一直向南,必定存在着另一个广袤的陆地。公元150年左右,希腊天文学家亚历山大和地理学家布特莱迈奥斯制作的世界地图上,已经标明了世界最南端的未知国。中国古代的人们则对自己的栖居地有着另外的看法。他们从自己的直觉出发,得出天圆地方的结论,认为大地必定有着自己的尽头。究竟大地之外是什么?古代中国的记载语焉不详,《山海经》所述的那个终年不见天日的幽都和不会飞的鸟,算是对极地的一个合理想象吧。
据说,第一次试图接近南极的是波利尼西亚人,在他们拉顿加岛的传说中,大约公元650年左右,一个叫做维特兰吉奥拉的年轻部落长老和他的伙伴,乘着原始的独木舟航海,行进到南太平洋之后顺着暴风雨向南继续漂流,抵达了南极洲的浮冰区。传说的真实性难以得到确认,但是,人类在古代长距离航海的能力却不能低估。今天的新西兰是由白人移民和毛利人组成的,但是,毛利人却并不是这块土地上真正的土著,他们很可能是在公元8世纪到10世纪从波利尼西亚渡海而来的民族。那时,他们并没有先进的航海工具,只是依靠大型皮艇和出色的航海技术就越过了3000公里之遥的大洋,到达现今的栖居地。
15世纪之后,文艺复兴又一次激活了西方人的科学精神,人类的好奇心被重新唤醒。从欧洲这一探险中心出发,杰出的航海家和探险家们从欧洲起航,向一个个掩藏在大海之中的陆地进发。他们的“代表作”是哥伦布对美洲大陆的发现。这意味着以欧洲为中心的地理大发现时代取得了辉煌成就。
这时,布特莱迈奥斯作于1300年前的地理学教程已经被翻译成拉丁语,这些普及的地理学知识激起了许多人的兴趣,使无数试图探知未知国的探险者热血沸腾。之后的几百年间,人们不断地向地图上已经注明的南方国发起了冲击。然而,南方的大洋似乎是不可逾越的,南方的大陆蒙上了更厚的面纱,它的面孔隐藏得很深。人类一次次接近,一次次被恶劣的气候和巨大的冰障阻挡。
第一次进入南极地区的是英国著名的航海家库克船长。他在第二次环球航行时,曾于1773年至1774年间三次越过南极圈。实际上,他的航船已经深入到南纬71度10分,距离人类2000多年来猜想的南极大陆仅仅差200多公里。然而,南大洋海域的浮冰区,巨大的冰山,低气压区不断生成的强风暴,挡住了库克船长继续南行的步伐。他不得不掉转船头,与南极大陆失之交臂。
近半个世纪之后的1820年1月,另一位航海家、英国海军中校爱德华·布兰斯费尔德在南大洋绘制南设得兰群岛一带的海图时,隐约望见了南极半岛。这是人类第一次从远处看到南极大陆,它似乎近在咫尺,又仿佛远在天涯。同年11月,美国海洋捕猎者帕尔默驾驶捕猎船前往南大洋捕猎海豹,确认南极半岛陆地的存在,古希腊地图上的南方国终获证实,一个2000多年前的伟大猜想被一次远洋捕猎活动无意间证明了。
翌年1月,俄国海军中校别林斯高晋率领两艘探险船进入南极圈,在半岛西侧的南极大陆附近发现了两个小岛,他以沙皇的名字将其命名为彼得一世岛和亚历山大一世岛。1840年1月,法国探险家迪蒙·迪威尔从澳大利亚南下,望见了南极大陆的一部分,他用自己妻子的名字命名了这块地方,阿德利地就这样开始标注在人类的地图上。差不多在同一个时间段,美国海军上尉查尔斯·威尔克斯也在海上看到了南极大陆冰雪覆盖的高耸陆岸……渐渐地,南极大陆被人们一点点地发现了,它神秘的面容开始显现。不过,时间要拖延到20世纪初,一艘挪威的捕鲸船才真正抵达南极,南极的冰雪上第一次踏上了人类的脚印,打破了远古的寂静。从此,一场旷日持久的竞争开始了。

探险南极

从20世纪开始,世界上许多探险家雄心勃勃,试图第一个到达南极中心。
1909年4月6日上午10时,美国海军测量队队员、著名探险家皮里成功到达北极。皮里用他的仪器,根据太阳的方位测定了自己所处的纬度,然后将一面美国国旗插在茫茫雪原中。之后,他进行了详细的气象观测和记录,并使用一根长达2752米的测绳对北极点进行了破冰勘测,结果证明北极点不存在陆地,而是一片被冰雪覆盖的海洋。地球上的海陆分布方式是如此奇特,一边是大片的陆地,对应的地球另一边必定是大片的海洋,也就是说,与北极对应的南极一定是陆地。这样旋转对称的设计,不知是由怎样的力量推动形成的。当皮里精疲力竭地返回自己的船上,第一件事情就是给友人和妻子发电报,告诉他们,自己已经在53岁的时候完成了夙愿,极地将使他名垂青史。此时,同伴为他脱下裹满碎冰片的兔皮袜子时,发现他的脚趾一个个掉落了。
皮里的成功极大地刺激了人们南极探险的热情,整个世界注视着南极。一场极具戏剧性的探险角逐在南极洲的腹地展开了。
英国著名探险家斯科特船长,于1911年1月,在南半球的夏季,抵达南极大陆沿岸的罗斯岛。而另一位挪威著名探险家,曾经发现北磁极的阿蒙森,早一点,在同月3日,选择靠南一点的鲸湾作为抛锚地已经到达。经过整整一个冬天的准备工作,斯科特在11月1日出发了。而阿蒙森又先于他,在10月20日乘狗拉雪橇起程。不同的是,斯科特选择的是西伯利亚的矮种马拉雪橇,他认为这种马具有极大的耐力,并能保持更快的速度。然而,事实证明矮种马并不能成为南极风雪中的英雄,严寒天气使得它们接连死去,斯科特陷入困境。错误是必须付出代价的,他和同伴依靠自己的体力拖着雪橇行进,因为上面仍装载着很多无法舍弃的物资,斯科特的速度完全被拖住了。
竞争对手阿蒙森则选择北极犬来拉雪橇,使得极地探险的进程获得了一定的保障。这些在北极生活的动物在南极没有表现出不适应,因为南极冰原和北极冰原相比,并没有明显的气候差异。1911年12月14日,阿蒙森率领的挪威探险队登上南极点。五名队员在南极点升起了挪威国旗,在一片风雪之中搭建了帐篷,他们在帐篷中写下给斯科特的信件,然后在12月17日从容不迫地撤离。
34天之后,已经精疲力竭的斯科特探险队接近了南极点,他们远远望见了极点上空迎风飞扬的挪威国旗以及挪威探险队员架设的帐篷,斯科特的精神几乎崩溃了,他一下子瘫倒在雪地上。悲剧在接下来的日子里不断发生,饥饿、疲惫、疾病和南极的暴风雪,同时袭击着他们,斯科特的伙伴们一个接一个在风雪之中消逝,永远留在了被冰雪覆盖的南极。3月29日,斯科特和仅剩的两个伙伴也在饥寒交迫中倒下,生命的热能散尽,一切变得冰冷。此时,距离下一个食物补给点仅仅20公里。后来,人们在他们死去的帐篷里,发现了船长写下的完整日记,以及他们一路采集的16公斤矿物标本。
科学探险的道路注定是惊心动魄的,没有危险也就失去了魅力。历史上,前赴后继的探险者,从未因前人的失败而放弃自己的努力。阿蒙森经历了1911年的幸运,之后17年一直致力于对南北极等未知领域的进一步探索,直到1928年6月18日于前往北极途中,因飞机失事不幸身亡。这些西方人以不可阻挡的勇气开辟着通往南极的探险之路,并不断激发出后人的热情,这其中当然也包括了迟到的中国人。

为什么去南极

南极对人们的吸引力逐渐从未知走向明了,其中不可回避的一个原因就是资源。南极蕴藏着丰富的资源,然而,它不属于探索者个人或某个国家,它是全人类共同的财富。尽管每一个参与南极考察的国家,都暗怀着分享的要求。
由于南极所处的特殊地理位置和无污染的环境,它被科学家们誉为科学实验的圣地。科学家可在南极开展一些需要特殊实验条件的研究工作。比如,全球大气交换、冈瓦纳古大陆演化、低温生物学、宇宙射线、电离层和激光科学等,这对于基础科学研究、应用技术的发展以及经济建设都具有极其重要的意义,这一点是大家共同认可的。

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